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2019注册送注册金_宇宙淘金热来了?国内首个太空采矿公司宣布融资,创始人来自北大物理系

发稿时间:2020-01-08 16:37:42 来源:本站

2019注册送注册金_宇宙淘金热来了?国内首个太空采矿公司宣布融资,创始人来自北大物理系

2019注册送注册金,太空淘金热开始涌入中国。

10月14日,中国第一家致力于空间资源开发的民营公司——起源空间(Origins Space)宣布完成天使轮和天使轮融资,总融资额为5000万元。投资者分别是经纬中国和线性资本。这也是在中国商业航天工业的浪潮下,第一次有大量资金流向私营太空采矿公司。

起源空间于2017年正式成立。创始人兼首席执行官苏蒙和首席运营官俞田弘都是天体物理专家。他们是北京大学物理系的同学。

苏蒙在哈佛大学天体物理学家马丁·埃尔维斯的指导下学习。他现在是香港大学物理学副教授,并在香港大学领导一个空间科学实验室。俞田弘拥有美国克莱姆森大学的天体物理学博士学位。他曾是壳牌石油公司钻井平台安全研发主管。他是小行星、陨石专家和数据处理专家。

据deeptech称,原创空间的早期发展非常缓慢。在2018年底的一次采访中,苏蒙表示,该公司当时的运营依赖于自己的投资。团队中的许多成员出于职业和个人利益,兼职参与公司的运营,公司支付不起工资。

直到今年7月,在参加一个行业活动时,苏梦向deeptech透露,当时团队中有7名全职员工,一轮融资已经完成,第二轮融资正在进行中。

中国商业航天事业起步已有五年,行业内众多公司取得了显著发展。其中大多数侧重于卫星应用,包括卫星设计、发射和运行应用。随着对起源空间(Origins Space)早期投资的宣布,中国第一批“太空矿工”终于有机会探索他们在太空探索黄金的梦想。

太空采矿不是一个全新的概念。今天,世界上有20多家私营太空公司致力于太空采矿。但到目前为止,这个充满“钱景”的矿业企业还没有得到所有行业的认可:太空采矿真的能实现吗?现在能实现吗?如何应对漫长的投资回报周期?

既然这个行业的先行者选择了第一个吃螃蟹的人,他也需要承受来自各行各业的这些疑问,并给出自己的答案。

太空淘金热的诱惑

淘金热的根本原因只能是黄金,小天体的潜在经济利益已经导致第一批“太空矿工”将他们的掘金目标放在地球之外。同时,在经济利益的驱动下,如果对小天体进行更深入的研究,也有助于促进天文学的发展。

苏梦和小行星采矿与哈佛大学关系密切。2007年从北京大学毕业后,苏梦在哈佛大学和麻省理工学院学习和工作了近10年,并获得了天体物理学博士学位。他在哈佛大学的导师马丁·埃尔维斯是小行星采矿领域最权威的科学家之一。

在哈佛大学研究生学习的第一周,他的导师给了他一个“小行星采矿”的课题来做研究。今天,中国第一家小行星采矿公司由苏蒙培育,马丁·埃尔维斯自然成为了太空起源的顾问。

换句话说,在苏梦进入哈佛大学后的几年内,小行星采矿领域的代表性公司行星资源和深空产业相继成立,并逐渐吸引了新兴市场最敏感投资机构的注意。2017年4月初,高盛(Goldman Sachs)发布了一份长达98页的重磅报道,强调未来20年空间经济产业将增长到1万亿美元。

以小行星采矿为例,高盛认为,大多数人高估了从事这项活动的技术难度和资本成本。事实上,日本隼鸟号于2010年6月13日带着伊藤川小行星的表面样本返回地球。今天,后继的隼鸟2号和美国osiris-rex探测器都到达了各自的目标小行星。

就项目资金而言,尽管这种深空活动的成本可能超过用于通信、导航和遥感的微型卫星和小型运载火箭的开发,但这并不是一个难以想象的天文数字。据加州理工学院估计,未来小行星探测器的成本可能只需要数千万美元,而Origin Space公司首席运营官余田弘认为,“将直径10米、富含铂的小行星带回地球估计需要50亿元。”这个数字甚至超过了中国领先民营火箭企业的公司估值。

当然,如果与这颗小行星的最终价值相比,50亿元的投资可以忽略不计。直径10米的富含金属的小行星的净重约为10,000吨。铂的含量约为1%-1%,如果是1%,它就是100吨铂。就200元/克而言,今天100吨铂的价格达到200亿元。

苏蒙表示,铂族金属广泛用于催化剂和高端电子元件,是航空航天、航空、汽车工业和高科技领域不可或缺的关键金属。地球周围的小行星拥有几乎无限的铂族金属资源。例如,2017年7月20日经过地球的小行星2011 uw-158含有58,000吨铂,估计价值1.7万亿美元,而地球每年只能开采约200吨铂。

另一种不可忽视的资源是这些恒星中可能包含的宝贵水资源。不久前,美国宇航局的osiris-rex探测器在登陆本努小行星仅一周后就探测到含水粘土矿物。如果小行星中的水资源得到大量开发,将对空间站的运行、载人深空探测和空间基地的建设大有裨益。

“十年后把矿带回来”

起源空间将漫长的采矿过程划分为“找矿-找矿-夺取-采矿-返回”五个阶段,目前仍处于“找矿”阶段。今年9月,该公司的一架小型紫外望远镜已安装在一颗商业卫星上并成功发射。该公司表示,其主要目标是实时监测小天体与大气层之间的撞击,研究小天体的组成特征,并建立自己独特的空间资源数据库。这有助于找到有价值和合适的小行星。

2018年初,Origins Space与香港大学、南京大学、北京航天机电研究所和北京航天宇星科技有限公司联合成立了“先进有效载荷与空间科学应用联合创新研究所”,在科学工程项目研究与推广、空间科学目标研究、先进有效载荷技术研究、人才培养等领域开展合作。实现协同创新,加快产业发展。

此外,Origins Space还牵头作为项目的整体单位开发“龙虾眼x光轨道探测器”,旨在将新的x光成像设备应用于空间科学、天文观测、空间遥感、深空探测等领域。

“我们计划从2020年到2021年发射宇宙飞船探索小行星,也就是进行探索的步骤。当然,也有可能将勘探、着陆和采矿步骤结合在一起,同时向前推进。”余田弘说道。

太空采矿的主要目标是靠近地球的小天体。这些小天体大多分布在火星和木星的轨道之间。有一个小行星带叫做主带,由于重力的影响,主带上的小行星不时绕地球运行。人类已经发现了大约20,000个小天体。它们不仅包含非常丰富的空间资源,而且比月球和火星的资源更容易开采。因此,这些小天体将是我们进入太空的第一步。

苏蒙说,一些哮天人经历了定期接近地球的过程。当小天体与地球之间的距离可以小于0.2au(即地球与太阳之间距离的五分之一,约3000万公里)时,该距离有利于我们对天体的探索和随后的采矿工作。

从采矿的角度来看,太空采矿最简单的方法是找到一个足够小的物体(直径约10米),改变其轨道,使其进入地球-月球轨道,下一步是将其带回地球。

苏蒙说,对于太空的起源,现阶段不可避免的要花钱来证明我们有足够的技术能力收集小天体,然后慢慢降低成本的过程就会随之而来。

除了寻找相对容易挖掘的物体,包括直径越来越近和越来越小的物体,降低成本的另一个关键是依靠空间技术的改进。

在技术方面,现阶段的一个关键技术问题是如何实现足够的推力。

为了改变小天体的轨道,有必要让一颗小卫星落在天体表面,并依靠自身的力量长期向哮天施加推力来慢慢改变轨道。目前,更成熟的方案是依靠太阳能,卫星通过电力推进系统产生推力。苏蒙表示,20u立方恒星(卫星体积约为20立方分米)的推力可以达到100兆牛顿左右,但这还不够。他说,如果推力能提高到1 N,在理想时间内改变一个10米大小的小天体的轨道就足够了。

诚然,在推进航天工程的过程中,不可避免地会遇到许多问题,包括如何解决高成本、远距离空间通信、发电厂和推进系统选择等问题。

苏蒙说,太空起源的最初计划是在五年内将小天体的轨道改为地球-月球轨道。十年左右可以带回目标小天体,而收集到的天体的价值可以抵消投入成本。

商机还是泡沫?

冷静地说,在当今这个人类太空探索远远不够的世界上,太空采矿仍然是一件前所未有的事情。你真的要在太空中采矿吗?现有技术真的能支持太空淘金热的梦想吗?这是行业中常见的问题,也是行业先驱需要面对的问题。

事实上,在私人空间最发达的美国也出现了在太空淘金的梦想,但最终淘金热变成了泡沫。

2012年和2013年,被视为小行星采矿领域代表性公司的行星资源和深空产业相继在美国成立,并逐渐吸引了新兴市场最敏感投资机构的关注。

当时,这两家公司的创始人都是航天领域的老手,他们希望在商业空间蓬勃发展的趋势下开拓一个新的市场。

其中,行星资源有着华丽的背景。该小组在空间领域有着深厚的背景,并参与了包括火星探测器在内的几个航天器的开发。2016年,该公司获得5000万美元融资,以众多明星投资者为平台,如谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)、前谷歌首席执行官埃里克·施密特(eric schmidt)、阿凡达电影导演詹姆斯·卡梅伦(James Cameron)。相比之下,深空产业筹集的资金不多,只有350万美元,并持有一些政府合同。

在过去的几年里,这两位太空采矿领域的先驱都将他们早期的目标定为在太空中挖掘水,并将其用作将水分解成氧气和氢气的原料,或者直接将水加热成气态为航天器提供动力。

地球资源公司的联合创始人埃里克·安德森预测,到20世纪20年代中期,这个目标将成为可能:从靠近地球的小行星上提取冰,并作为推进剂在太空中出售,用于其他任务。

然而,事实证明,现实并不像他们描绘的那样顺利,两家抱有很高希望的公司并没有实现采矿目标。具体来说,他们甚至没有找到任何合适的采矿目标。

多年来,两家公司共同描绘了美好的未来。他们在技术上没有取得很大进步。最终,投资者不愿继续增加投资。最后,淘金热像泡沫一样破灭了。

据报道,2018年下半年,行星资源公司开始拍卖该公司的设备,随后被总部设在纽约的区块链软件公司consensys收购。今年年初,商业航天公司bradford space收购了深空产业,矿业没有消息。

乔治·华盛顿大学空间政策研究所所长亨利·赫茨菲尔德曾为行星资源提供咨询服务。至于该公司最终的收购举措,他表示,太空采矿业成本高、风险大。他进一步指出,这些公司没有创造收入,在这种情况下,市场留给他们的时间非常有限。这句话强调了收入的重要性。

一家国内卫星公司的创始人表达了与deeptech类似的观点。他认为太空采矿需要太长的周期,而且成本太高。因此,必须有一个“可以躺下来赚钱的企业”来支持这样的长期计划和雄心。

在这个问题上,苏蒙说将小天体收集回地球需要10年甚至20年的时间,但公司不能等到它们被收集后再出售以获取收入。他强调采矿是最终目标,但在“搜索-探索-职业-采矿-回报”的过程中,应该找到其他商业模式来形成自我造血能力,这也是空间起源的目标之一。

作者:李先环

编辑:沈旭沙


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